Valery Gergiev, de Russische sterdirigent, heeft een Britse teenager onlangs uitgenodigd voor een concert in de Oost-Russische stad Vladiwostok (vlakbij de grens met Noord-Korea). Het pas 16-jarige pianotalent George Harliono soleerde afgelopen zaterdag in het Tweede pianoconcert van Sergej Rachmaninov. George kreeg nog niet zo lang geleden een mail van het Marijnski Theater, waar Gergiev de artistieke chef van is, met de vraag of hij mee wilde doen, en hij zei meteen ‘ja’. Hij zegt trots te zijn dat hij één van de belangrijkste Russische werken in het geboorteland van de componist mocht uitvoeren. George Harliono wordt in Rusland als een wonderkind beschouwd. Hij speelde eerder al Tsjaikowski’s Eerste pianoconcert aan het conservatorium van Moskou – een optreden dat werd uitgezonden dor de Russische Staatsomroep. En Vladimir Ashkenazy, zelf een eminent pianist, is zo onder de indruk van het talent van George Harliono dat hij de jongen voor niets privéles geeft.