Afgelopen zaterdag stond de Royal Albert Hall weer op z’n kop tijdens het traditionele slot van de fameuze Proms-concertserie van de BBC. De zaal zat bij de Last Night of the Proms tjokvol met een deels carnavalesk uitgedost publiek. Opmerkelijk was het optreden Wagner-zangeres Nina Stemme, die in de grand finale opkwam in een heus Wagnerkostuum - met helm, speer en schild - en het publiek voorging in een luidkeels gezongen Rule Brittannia. Een potsierlijk moment, zeker omdat er in de immense zaal de nodige Europese vlaggen wapperden – als een protest tegen de Brexit, waar veel Engelse muziekliefhebbers geen heil in zien, zoals de afgelopen tijd is gebleken.

Maar de ‘Prommers’ trokken zich er niets van aan en leken de Britse glorie meer dan ooit te willen koesteren. Ook dirigent Sakari Oramo negeerde in zijn slotspeech de spanning tussen Engeland en Europa volledig. Zoals het dagblad The Telegraph schreef: ‘Waarschijnlijk mocht hij hier van de BBC niks over zeggen, terwijl het dilemma als een olifant in de porseleinkast staat’. En The Guardian schreef : ‘The Last Night of the Proms toonde een briefkaart van een land dat nooit had bestaan.’

De Proms-uitzending werd bekeken door zo’n 9 miljoen Britten.