Gabriël Oostvogel was 17 jaar lang directeur van muziek- en congrescentrum De Doelen in Rotterdam. Wás, want per 1 januari van dit jaar is hij vertrokken. Tijdens zijn afscheid gisteravond ontving hij uit handen van burgemeester Ahmed Aboutaleb de onderscheiding ‘De Rotterdammert’ – vanwege zijn verdiensten voor de stad Rotterdam. Oostvogel werd geprezen als een verbinder in het Rotterdamse culturele veld, die met veel visie en bereidheid tot samenwerking een brug naar andere culturen sloeg.

In een recent interview met het Algemeen Dagblad zegt Oostvogel over de afgelopen 17 jaar: “Ik durf wel te zeggen dat het artistieke profiel van De Doelen is verbeterd. Voor mijn tijd was men er minder op gebrand de internationale top naar Rotterdam te halen en ik denk dat we de relatie met de rest van de stad hebben verbeterd. We zeggen nu bij De Doelen dat we het moederschip zijn van de muziek in Rotterdam.”

Oostvogel gaat verder als zelfstandige in het culturele veld. Wie hem opvolgt, is nog niet bekend.